Author Topic: Identity Shift - by Kristen Ghodsee  (Read 17089 times)

0 Members and 1 Guest are viewing this topic.

Offline Тоска

  • Charter member
  • *****
  • Posts: 2347
  • Gender: Male
Identity Shift - by Kristen Ghodsee
« on: January 22, 2009, 21:46 »
by Kristen Ghodsee
21 January 2009

Strangers to their linguistic and religious brethren alike, many of Bulgaria’s Pomaks are seeking to redefine themselves as Arabs.

On 2 January a small group of Bulgarians in the south-central city of Madan protested Israel’s escalating military operation in Gaza. Braving the cold, some 800 to 1,000 people held up signs written in Bulgarian, English, and Arabic. The demonstration was organized by the local mosque's board of governors and was covered widely in the Bulgarian press. Unlike a prior protest by Palestinians and Arabs living in Sofia, this event was initiated by a group of Pomaks who consider themselves to be ethnically Arab.

Two months earlier, at a press conference in the small city of Gotse Delchev, an organization calling itself the Justice Federation proclaimed Bulgaria’s Pomaks a separate ethnicity and demanded their own television channel and political party. Justice Federation leader Sezgin Myumyun insisted that the Pomaks are neither Bulgarian, Turkish, or Roma, the country's three officially recognized ethnic communities. The launch of websites such as is another sign of growing interest in the community, which is centered in southern Bulgaria and neighboring parts of Greece and Turkey.

The Pomaks are largely concentrated in the Rhodope Mountains, where their population is estimated by the Bulgarian chief mufti’s office at between 150,000 and 250,000 (the Greek and Turkish communities are much smaller). They speak a Bulgarian dialect the Greek Pomaks call Pomatsi. Some Pomaks claim a Turkish ethnic identity; others no longer follow Islam and thus are excluded from population counts based on religious affiliation.

The group's history has long been contested. Most Bulgarians believe Pomaks to be ethnic Slavs who converted to Islam, either freely or by force, during the 500 years of Ottoman domination in the Balkans, but some Pomaks claim a much older Muslim lineage. Krassimir Kanev, head of the Bulgarian Helsinki Committee, characterizes the assertion of a distinct Pomak identity as a relatively harmless exercise aimed at winning the community some dignity in Bulgarian society.

“The Pomaks are looked down upon by both Bulgarians and [Bulgarian] Turks,” he said. “The Bulgarians do not accept them because they are Muslims and the Turks do not accept them because they speak Bulgarian.”

Some Bulgarians take a darker view. The far-right Ataka party has stoked fears that the assertion of a separate ethnic identity is the first step in a future call for the establishment of a Pomak state. In February 2007 the government took down two Islamic websites for allegedly translating Chechen propaganda into Bulgarian and agitating for greater Pomak autonomy. A key Pomak religious leader, Ali Khairradin, was arrested. The charges were later dropped, but the websites were never reinstated.

A 2004 Bulgarian court decision did indeed recognize the Pomaks as a distinct ethnicity, allowing them to have their own nongovernmental organization for cultural development. Pomak advocates want to create ethnographic museums to highlight the group's unique folklore and traditions, traditions linked specifically to their faith. Young Pomaks have also filed suits with the national Commission for Protection from Discrimination over female students not being allowed to wear headscarves in public secondary schools in the Rhodope. The issue is currently in legal limbo but is likely to resurface.

The village of Chepintsi, located near Madan a few kilometers from the Bulgarian-Greek border, is home to a gleaming new white mosque with two towering minarets.

Although Bulgarian is their mother tongue, the locals in Chepintsi do not greet each other like other Pomaks in the Rhodope Mountains. Instead of a cheerful “Dober den,” the men in this village shake hands or answer their mobile phones with the carefully pronounced Arabic words “Salaam alaikum.” Five times a day the call to prayer reverberates across the shallow valley. According to the locals, there is only one Christian in this village of about 2,500, and more than a thousand men crowd into the new mosque on Fridays to hear the imam. Many women here cover their hair with headscarves. In the summer of 2006, the local mosque bought the village's lone discotheque and shut it down, citing the immorality caused by alcohol and “naked women.”

When I visited Chepintsi in 2007, a portly man in his mid-fifties with a closely trimmed beard explained to me that the villagers are the proto-Muslims of Bulgaria.

“We were Muslims before the Turks,” he said. “After the Prophet – peace be upon him – died, he sent his followers out to spread the true words of God, and some of them came from Arabia and settled here. We were already Muslim before Boris baptized the Slavs in the eighth century. So we were forced to become Christians, and then forced to be Muslims by the Turks, and then forced to become atheists by the communists. But we were Muslims first. We are the true Muslims of Bulgaria.”

Hairaddin Hatim, the regional mufti of Smolyan, makes a similar claim. “Islam in the Rhodope came directly from Arabia, not through Turkey. That is why we follow the Koran more correctly than the Turks,” he said in a 2007 interview. When I asked him if the ancient Thracian inhabitants of the Rhodope had been Muslims, he smiled and replied, “Why not?”

Recent books asserting a unique and Arabic ethnic identity for the Pomaks have further fanned the controversy. “I believe that the Pomaks are an Arabic minority that settled in the Rhodope because of Byzantine policies responding to the increased strength of the Slavs to the north,” Mehmed Dorsunski, the author of one such volume, said in a 2003 magazine interview. “Byzantium had a long-term policy of settling Arabs along its northern borders. … That is how the Muslim community that lived in the Rhodope in the seventh and eighth centuries was formed.”

Historian Petar Yapov echoed Dorsunski's argument in a 2006 book that could not be found in bookstores or libraries but was distributed through mosques. So did Hussein Mekhmed in a volume published the following year. Though more scholarly than the previous two, it was heavily criticized by Bulgarian historians.


What troubles many Bulgarians about Pomak activism is the belief that it is linked to more fundamentalist forms of Islam imported from the Middle East. Some scholars tie claims of a distinct, Arabic identity for Pomaks to Arab missionaries who were active in the Balkans in the mid-1990s.

“This theory of an alleged 'Arabic' origin of the Bulgarian Muslims comes directly from Muslim missionaries sent from Saudi Arabia, Libya, and Pakistan,” Maria Todorova, a Sofia-born history professor at the University of Illinois, argued in an article included in the 1998 book The Myth of “Ethnic Conflict.” According to ethnologist Tsvetana Georgieva, “proof” of the theory often came in the form of an inscription found on a local tombstone or mosque by a visiting Arab missionary, an inscription which then invariably disappeared.

The mainstream media in Bulgaria has covered the issue with interest, focusing on the growing strength of “Arab Islam” and speculating that the creation of a Pomak political party would undermine the electoral strength of the Turkish Movement for Rights and Freedoms, a junior party in Bulgaria's coalition government. Indeed, the Justice Federation's Myumyun has broadcast several televised pleas admonishing Pomaks not to “sell their votes” to the Turkish party. In the past six months the government has banned two Pomak organizations accused of conducting religious activity under the guise of being secular nongovernmental organizations.

The call for specifically Pomak political representation follows past advocacy for a distinct religious authority, with Pomak leaders demanding an autonomous muftiate, separate from the chief muftiate in Sofia. Pomaks claim to practice a purer form or Islam than Bulgarian Turks, a stance closely linked to the notion of their descent from Arabs, the original Muslims, whose language is that of the Koran.

Ultimately, the claim to a unique Pomak identity may prove fleeting as Bulgarians further integrate themselves into the European Union. But the country’s right-wing politicians could cause trouble for Pomaks and other Muslim voters as this summer's parliamentary elections draw nearer.

Ataka has targeted Pomaks as participants in a supposed effort by Turkey and the Arab countries to re-Islamicize Bulgaria. The far-right party – which won enough votes to send deputies to Parliament in 2005 and, polls show, is likely to do so again this year – has taken the lead in protesting the pace at which new mosques are being erected around the country. It has called for a referendum on a new Muslim cultural center in Sofia, and party members withdrew from a governing coalition in the city of Burgas after their coalition partner approved the construction of a mosque there.

“If Ataka becomes part of a coalition government, there could be real trouble,” the Helsinki Committee's Kanev warned.

Offline Dobrev

  • Forum fan
  • *****
  • Posts: 500
  • Gender: Male
Ynt: Identity Shift - by Kristen Ghodsee
« Reply #1 on: January 23, 2009, 18:15 »
Превод на български.

Кристен Годсее
21 Януари 2009

Бидейки различни езиково и религиозно от своите събратя, много от помаците в България се опитват да се самоопределят като араби.

На 2 Януари малка група българи в южния град Мадан протестираха  срещу ескалиращата военна операция на Израел в Газа. Борейки се със студа, около 800 до 1000 души носеха надписи на български, английски и арабски. Демонстрацията бе организирана от местното джамийско настоятелство и бе широко отразена в българската преса. За разлика от предишни протести на палестинци и араби, живеещи в София, това събитие бе инициирано от група помаци, които смятат себе си за етнически араби.

Два месеца по-рано, на прес-конференция в малкия град Гоце
Делчев, организация наричаща себе си федерация "Справедливост", обяви българските помаци за отделен етнос и настоя за техен собствен телевизионен канал и политическа партия. Лидерът на федерация "Справедливост" Сезгин Мюмюн настоява, че  помаците са нито българи, нито турци, нито цигани ( това са трите официално признатите етнически общности в страната.) Стартирането на сайта е друг знак за засилващия се  интерес към общността, която е разположена в южна България и
съседните Гърция и Турция.

Помаците са основно концентрирани в Родопите, където, по оценка  на офисът на главния мюфтия в България, живеят между 150 000 и  250 000 души (гръцките и турски общности са по-малки). Те говорят български диалект, който е наричан от гръцките помаци "Pomatsi". Някои помаци се обявават за етнически турци; други, които вече не са последователи на Исляма са изключени от преброяването на населението на база религиозна принадлежност.

Историята на общността дълго време е била обект на спор. Повечето българи смятат, че помаците са етнически славяни, които са приели Исляма доброволно или насилствено през 500-те години на османско управление на Балканите, но някои помаци твърдят, че  са наследници на по-стари мюсюлмански заселници. Красимир Канев, управител на българския "Хелзингски комитет" характеризира настояването за отделен помашки идентитет като относително безобиден опит, насочен към спечелване на някакво уважение към общността от българското общество.

"На помаците се гледа с пренебрежение и от българите и от българските турци. Българите не ги приемат, защото са мюсюлмани, а турците не ги приемат, защото говорят български език."

Някои българи имат по-мрачни възгледи. Крайно дясната партия “Атака" заявава, че настояването за отделна етническа идентичност е първата стъпка към бъдещите опити за формиране на помашка държава. През февруари 2007 правителството свали два  ислямистки уеб-сайта за насаждане на чеченска пропаганда сред българите и заради агитации за помашка автономност. АлиХайредин, водещ помашки религиозен лидер, бе арестуван. По-късно обвиненията са отпаднали, но уеб-сайтовете така и не са възстановени.

Едно съдебно решение от 2004 признава помаците като отделен етнос, позволявайки им регистрирането на неправителствени организации за културно развитие. Помашки дейци настояват създаването на етнографски музей, който да показва уникалните им  фолклор и традиции, и то специфични традиции свързани с вярата им. Няколко млади помаци са внесли искания в съда заедно с "Комисията за защита от дискриминацията" относно неразрешаването на момичетата да носят забрадки в държавните средни училища  в Родопите. Искането засега е в застой, но се очаква въпросът да  се повдигне отново.

Село Чепинци, разположено до гр. Мадан на няколко километра от българо-гръцката граница, е дом на лъскава нова джамия с две минарета.

И въпреки че родният им език е български, местните в Чепинци не се поздравяват като останалите помаци в Родопите. Вместо ведрото "Добър ден", хората в това село се здрависват и отговарят на телефоните си с внимателно произнесените думи на арабски "Салаам алейкум". Пет пъти на ден призивите за молитви огласят долината. Според местните хора, в селото им от 2500 души има само един християнин. Повече от хиляда души се събират в джамията в петък за да слушат имама. Много жени тук покриват косите си със забрадки. През лятото на 2006 местната джамия закупува единствената дискотека в селото и я затваря, цитирайки аморалността причинена от алкохола и "разголените жени".

Когато посетих Чепинци през 2007 един мъж на около 55 г. с ниско остригана брада ми обясни, че селяните тук са прото-мюсюлманите на България.

"Ние сме били мюсюлмани преди турците. След като Пророкът, мир на праха му, починал, той изпратил последователите си да разпространяват истинските слова на господ и някои дошли от Арабия и се установили тук. Ние сме били вече мюсюлмани преди Борис да покръсти славяните в 8-ми век. Така че ние сме били принудени да станем християни, след това отново принудени от турците да станем мюсюлмани и най-накрая принудени от комунистите да станем атеисти. Но в самото начало ние сме били мюсюлмани. Ние сме истинските мюсюлмани на България."

Регионалният мюфтия в Смолян Хайредин Хатим твърди същото. 
"Ислямът в Родопите е дошъл директно от Арабия, а не през Турция. Ето затова ние следваме Курана по-правилно отколкото турците", заявява в едно интервю през 2007.
На въпроса ми дали древните траки, населявали Родопите са били мюсюлмани, той се усмихна и отвърна - "Защо не?".

Наскоро публикувани книги, които настояват за арабска идентичност за помаците също разпалват противоречия. "Аз вярвам, че помаците са арабско малцинство, заселило се в Родопите заради политиката на Византия, в отговор на засилващото се славянско  присъствие на север" - заявава Мехмед Дорсунски, автор на една такава книга в интервю през 2003. "Византия има дълга практика по заселване на араби по северните граници. По този начин се е формирала мюсюлманската общност, която е живеела в Родопите през 7-8 век."

Историкът Петър Япов поддържа тезата на Дорсунски в своя книга от 2006, която не може да се намери в библиотеки или книжарници, а са разпространява само чрез джамиите. По същия начин Хюсен Мехмет поддържа тезата в своята книга публикувана следващата година. Въпреки, че е по-издържана от останалите книги, тя е  силно критикувана от българските историци.


Това, което тревожи много българи относно помашкия активизъм е вярването, че това е свързано с по-фундаменталистката форма на Ислям, привнесена от Близкия Изток. Някои учени виждат връзките между арабските мисионери, които са особено активни на Балканите през средата на 90-те години и настояванията за арабска  идентичност сред помаците.

Мария Тодорова, род. в София, професор по История в Университета в Илинойс, разглежда тезата в книгата от 1998 г "Митът за етническия конфликт". "Теорията за набеден арабски произход на българските мюсюлмани е идва директно от мюсюлманските мисионери, изпратени от Саудитска Арабия, Либия и Пакистан."

Според етноложката Цветана Георгиева "доказателствата" за теорията често са надписи върху местни гробове или джамии, намерени от посещаващи арабски мисионери, които надписи винаги някъде изчезват.

Медиите в България с интерес отразяват ставащото, фокусирайки се върху "Арабския Ислям" и спекулирайки, че създаването на помашка политическа партия ще подкопае избирателната сила на Турското Движение за Права и Свободи, партия участваща в коалиционното българско правителство. Лидерът на "Федерация Спрадевливост"  Мюмюн неколкократно отправя призиви по телевизията към помаците да не продават гласовете си на турската партия.

През последните 6 месеца, правителството забрани 2 помашки организации обвинени в провеждане на религиозни дейности под прикритието на неправителствени организации. Призивите за специфично помашко политическо представяне следва минали опити за разделяне на религиозната власт, като помашки лидери настояват за автономен мюфтия, различен от главния мюфтия  в София. Помаците твърдят, че практикуват по-чиста форма на Ислям от българските турци, твърдение пряко свързано с твърдението за произхода им от араби, оригиналните мюсюлмани, чийто език е този на Корана.

В крайна сметка, настояванията за уникална помашка идентичност може да се окажат отживелица в процеса на интегриране на българите в Европейския съюз. Но крайно десните политици могат да създадат неприятности на помаците и другите мюсюлмански гласоподаватели с наближаването на тазгодишните парламентарни избори.

"Атака" обявава помаците като участници в предполагаем опит на Турция и арабските страни да ре-ислямизират България. Крайно дясната партия, която спечели място в Парламента през 2005 и която проучванията посочват, че и тази година ще спечели също места, е начело на протестите срещу темповете, с които се строят нови джамии из цялата страна. Те настояват за референдум относно построяването на мюсюлмански културен център в София и някои от членовете й се оттеглиха от управлението на гр. Бургас, след като коалиционните им партньори одобриха построяването на нова  джамия там.

Кр. Канев от "Хелзингския комитет" предупреждава "Ако Атака стане част от управляваща коалиция, може да има истински неприятности."

Offline Nazmi

  • Charter member
  • *****
  • Posts: 3895
  • Gender: Male
Ynt: Identity Shift - by Kristen Ghodsee
« Reply #2 on: January 24, 2009, 01:02 »
Mnogo blagodarq na Boqn Dobrev za prevoda i truda mu.Taka sega vsichki shte razberem cheteiki za Saita i priznanieto mu v Evropa.Pozdravleniq Boqn! :)

Пламен Пасков

  • Guest
Ynt: Identity Shift - by Kristen Ghodsee
« Reply #3 on: January 24, 2009, 02:37 »
Момчета, темата на мен ми звучи или като нарушаване на правилата (имам предвид за политическите анализи) или като смегчаване и промяна на правилата, защото визираните събития са тясно преплетени с нови и стари политически активности.
Няма да коментирам, докато някой от администрацията не каже в прав текст: има ли място във форума вече за политически коментари, или не?
Ако отговорът е: "правилата остават", приемам тази тема като постинг-изключение.

Offline Nazmi

  • Charter member
  • *****
  • Posts: 3895
  • Gender: Male
Ynt: Identity Shift - by Kristen Ghodsee
« Reply #4 on: January 24, 2009, 03:01 »
Пламен Пасков,-това е една статия на независим журналист Kristen Gnodsee v koito se spomenava za rolqta na saita  !!! Kyde vidq politicheskoto,da ne bi temata za Batak  da e po druga,ne vijdam narushenie na pravilata,oshte poveche che Onder q publikuva,a Boqn samo q prevede ot anglijski za chlenovete na Foruma!

Пламен Пасков

  • Guest
Ynt: Identity Shift - by Kristen Ghodsee
« Reply #5 on: January 24, 2009, 04:14 »
Пламен Пасков,-това е една статия на независим журналист Kristen Gnodsee v koito se spomenava za rolqta na saita  !!! Kyde vidq politicheskoto,da ne bi temata za Batak  da e po druga,ne vijdam narushenie na pravilata,oshte poveche che Onder q publikuva,a Boqn samo q prevede ot anglijski za chlenovete na Foruma!
ОК, приемам отговора за "правилата остават непроменени".
Може би това е била моето възприятие за нещата, изложени в статията.
Спирам дотук. Въпросът е изяснен.

Offline Snake

  • Forum fan
  • *****
  • Posts: 501
Ynt: Identity Shift - by Kristen Ghodsee
« Reply #7 on: January 24, 2009, 08:40 »


Sitemap 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42